25 ans de VOYAGES

25 ans de VOYAGES

Etats-Unis: l'Ouest américain

 

 

                                                 

 

                        L'OUEST AMERICAIN

 

 

Ce sera pour nous: 

Trois mégapoles: Los Angeles, Las Végas, San Francisco.

Quatre états: Californie, Utah, Arizona, Névada.

Cinq parcs nationaux.

Plus de 3000km et des milliers de souvenirs !

 

 

                          

 

Départ de Montpellier le 19 Mars 2010 pour Los Angeles via Paris CdG. Avec le décalage horaire nous serions presque arrivés avant d'être partis!

Un hôtel "l'Embassy suites" nous attend pour récupérer des fatigues du voyage.

 

 

                                          LOS ANGELES

 

Capitale mondiale du cinéma.Tout a commencé en 1908 où quelques pionniers du cinématographe s'y installent mais c'est en 1913, dans le quartier rural d'Hollywood, que Cecil B. De Mille loue une simple étable  et en fait le QG de ses tournages. Le premier studio est né .

 

La première journée à Los Angeles sera entièrement consacrée à la visite d'Universal Studio.

 

 

 

Le plus grand et le plus animé des studios de cinéma que l'on parcourt en tramway.

 

 

Nous y verrons des dizaines de décors et  assisterons à d'extraordinaires effets spéciaux des plus grands films.

 

 

                        Voitures en flammes ou inondations...

 

 

 

                                    Crash d'avion ou incendie...

 

 

 

 

                     Des scènes d'actions à sensations fortes ...

 

 

  Flâneries, spectacles ou films en 3D occuperont le reste de cette journée.

 

Le lendemain sera consacré à la visite de la ville. Le soleil et la brume se lèvent à peine que nous sommes déjà à Venice Beach temple du skate.

 

 

 

Nous passerons par les beaux quartiers de Santa Monica ou Beverley Hills...

 

 

 

Avant d'arriver à Hollywood et son célèbre boulevard que nous découvrirons dans des circonstances particulières puisque le Marathon annuel de Los Angeles passe par là!

 

 

 

                           Mais le cinéma reprend vite le dessus...

 

                 

 

                 

 

Et au Grauman's Chinese Théater, cinéma inspiré de l'architecture religieuse Chinoise, nous découvrirons les empreintes signées de leurs mains ou de leurs pieds, des plus  grandes vedettes du cinéma américain.

 

                 

 

 

 

 

 

La balade se poursuit sur le Walk of Fame où se trouvent une suite de plus de 2000 étoiles serties à même le trottoir, frappées aux noms de vedettes du cinéma, de la musique et de la télévision.

 

 

 

 

                 

 

                                     Leur mythe est bien vivant.

 

                 

 

 

Nous sommes dans le quartier historique Hispano Mexicain de Los Angeles où après avoir chassés les Indiens de leur territoire, les premiers fermiers allaient donner naissance à la ville, il y a plus de deux siècles.

 

 

                 

 

Traversée du désert de Mojave par les longues lignes droites de l'autoroute mais avec heureusement quelques passages par la mythique Route 66 et un arrêt ici au fameux "Bagdad Café".

 

 

 

                

                                   Qu'est ce qu'on boit Philippe ?

 

 

 

 

La musique du film raisonne dans nos têtes et la vieille caravane est toujours là!

 

 

 

 

La route 66 est maintenant délaissée au profit de l'autoroute parallèle...

 

 

 

Etape à Laughlin, ville de jeux, sur les bords du fleuve Colorado.

 

 

Comme partout sur les lieux touristiques, une aire Camping-Car... Ici, pas de barres de hauteur ni d'interdictions de stationner dans la journée mais étapes obligatoires de nuit sur les aires ou RV parks.

 

 

                

 

Un autre arrêt sympa sur la Route 66 à Seligman. Ils ne sont plus très nombreux les villages sur cette route et dans celui-ci, nous sommes tout de suite plongés dans les années 50.

 

 

 

 

 

Quelques nostalgiques comme nous lui rendent encore visite ...

 

 

 

 

 Le Grand Canyon enfin, premier grand choc du voyage! On ne trouve jamais tout à fait les mots justes pour qualifier l'émotion que provoque cette merveille géologique. 16km de long, 600m de profondeur, cette faille a été creusée au fil des millénaires par le fleuve Colorado.

 

 

 

 

 

 

 

 

Nous irons découvrir Le Grand Canyon à différents points de la rive sud mais le must restera son survol en hélicoptère...

 

 

 

 

 

 

                

 

 

 

 

Reprenons la route au milieu de paysages désertiques de l'Arizona...

 

 

 

...pour apercevoir enfin ce que nous attendions tant: Monument Valley.

 

 

Cette vaste plaine désertique est hérissée de monolithes de grès gigantesques. Ce joyau du pays Navajo que les grands Westerns ont rendu mondialement célèbre, mérite bien son nom de majestueuse cathédrale sauvage.

 

 

 

 

 

 

 

C'est en 4x4 que que nous avons silloné cette réserve Indienne qui abrite encore 160 000 Navajos et 10 000 Hopis, grande comme deux fois la Belgique.

Une de ces familles nous a préparé un barbecue, bienvenu dans un pareil décor, autant pour l'estomac que pour nous réchauffer ...

 

 

                

 

 

Nous quitterons à regret les Navajos et leurs cases qui ont remplacé les tentes pour le Lac Powel dans l'Utah. C'est la construction du barrage de Glen Canyon, lancé en 1957 pour réguler le cours du fleuve Colorado, qui a donné naissance à ce lac de 300km de long.

 

 

 

 

Le lac Powel, une splendeur avec ses falaises roses, orangées ou ocre qui plongent dans le bleu profond de ses eaux.

 

 

A Kanab, nous prolongerons l'ambiance Western dans un restaurant typique...

 

 

... avant de reprendre la route pour d'autres merveilles de la nature.

 

 

Une halte à Red Canyon sera la mise en bouche avant ...

 

 

Bryce Canyon. Nous sommes à 2600m et la neige est encore présente, ce qui donne davantage encore de relief à ces immenses orgues aux  pitons calcaires, aux arches et gros rochers qui tiennent miraculeusement en équilibre.

 

 

 

 

 

                 

 

 

 

                 

 

A travers le désert du Névada, descente vers Death Valley (La Vallée de la Mort).

 

 

 

Nous sommes à 80m en dessous du niveau de la mer, le point le plus chaud d'Amérique et pourtant cette flaque est une source en plein désert!

 

 

Nous sommes à peine à la sortie de l'hiver , il fait déjà 32°. Après le désert de Lybie, c'est ici qu'a été atteint le 2e record de chaleur, 49° à l'ombre!

 

 

La croûte de sel de la vallée qui atteint 2m en son centre, se confond avec les sommets encore enneigés...

 

 

Arrêt repas à Furnace Creek, la plus importante oasis naturelle de la Vallée de la Mort...

 

 

... où ont été réunis les divers moyens de locomotion de l'époque héroïque.

 

 

 

                                               LAS VEGAS

 

Capitale du jeu, ville de la démesure, illuminée par les millions de lumière des casinos.

 

                 

 

 

Notre hôtel se trouve ici, en plein centre historique de Las Vegas sur la célèbre  Fremont Street, idéal pour le Las Vegas By Nigth!

 

               

 

 

 

 

 

                  

 

                 

 

 

A partir de 20h, se succède toutes les heures un spectacle grandiose sur la voûte lumineuse de 500 m de long à grand renfort de décibels. 60 ordinateurs sont nécessaires pour le gérer.

 

                                  

 

                                                                 

 

                                 

 

 

Mais le plus beau est à venir...Las Vegas Boulevard, alias "Le Strip". C'est ici tout au long de cette avenue bordée de palmiers que se concentrent par dizaines la plupart des énormes hôtels-casinos qui se disputent le client-joueur: Excalibur, Louxor, MGM, Caesar Palace, New York New York, et tant d'autres, chacun son thème  et son architecture spécifique, réalisés dans les moindres détails à coup de millions de dollars. Des spectacles pyrotechniques gratuits sont régulièrement proposés en extèrieur pour attirer le visiteur. Les Casinos poussent comme des champignons et toujours plus grandioses et démesurés. Derniers nés, le Bellagio inspiré de la région Italienne du lac de Côme, Mandalay Bay, Venetian, Paris ou Vienne. Chacun possède de 3000 à 7000 chambres.

Laissons nous donc entraîner à la découverte de cette démesure Américaine qui ne recule devant aucun excès.

 

                   New York New York et sa statue de la Liberté.

 

                

 

          Paris avec son Arc de Triomphe, le Palais Garnier et la Tour Eiffel.

 

 

                  

 

                

 

                                Halls d'hôtels somptueusement décorés.

 

                

 

 

 

 

                                   Nous sommes en Italie...

 

 

                

 

                

 

                     ... et y restons puisque Venise se profile à l'horizon.

 

                

 

 

                

 

 

 

                 

 

                                                 Louxor, L'Egypte

                 

 

                                   Ses pharaons et pyramides

 

 

               Un château de Louis II de Bavière qui fait penser à Disneyland.

 

 

Nous poursuivrons notre voyage par la traversée des superbes étendues du Sud-Ouest américain et un arrêt à Calico, ville fantôme, ancienne petite ville minière fondée lors de la ruée vers l'or et l'argent à la fin du 19e siècle. Nous voyons "pour de vrai" ce que nous imaginions "tout gosses".

 

                                                    

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                  

 

 

 

 

Une rencontre sympa clôturera cette visite... mais il y en aura d'autres comme sur cette aire d'autoroute où nous pourrons rencontrer (et discuter lorsque c'est possible à cause de la barrière de la langue) des Camping-Caristes ou chauffeurs de Truks américains fiers de nous montrer" leur joujou".

 

               

 

 

 

 

 

 

                  

 

 

 

 

                              Il y en a pour tous les goûts!

 

 

 

 

Nous ne sommes pas en Hollande mais à Los Banos sur la route de San Francisco. Une étape agréable dans un Motel accueillant.

 

 

 

Nous commençons à longer le Pacifique à  Monterey puis Carmel, toutes deux devenues résidentielles...

 

                   

 

 

 

 

Cette variété d'écureuils (appelés ici rats kangourous) pullule dans la région.

 

Sur la "17 Mile Drive", route privée payante, nous traverserons fôrets et luxueux quartiers de Pebble Beach lieu de résidence de Clint Eastwood.

 

 

 

 

 

 

                 Nous longerons la côte Pacifique jusqu'à San Francisco...

 

                 

 

 

Avec une visite du Henry Cowel Redwoods State Park où nous découvrons les fabuleux séquoïas géants dont certains auraient 3000 ans et pouvant atteindre 100m de hauteur.

 

                

 

                 

 

                

 

                

 

 

                 

 

                                      Une halte reposante avant ...

 

                 

 

                                         SAN-FRANCISCO

L'autre facette de la Californie. Une ville cosmopolite tolérante et à taille humaine.

                  

 

On s'y déplace à pieds, en taxi, en bus ou par les célèbres "cable cars" pas très performants mais assurément plus pittoresques.

 

 

 

 

                 

 

  En voyant la pente et les tobogans des rues, nous pensons immanquablement à la poursuite en voitures de Steeve Mac-Queen dans Bullit.

 

                 

 

 

 

                                       La mairie de San-Francisco

 

 

 

                   Les maisons Victoriennes et le quartier gay de S.F

 

                

 

 

 

San-Francisco vu des collines et le célèbre Golden Gate Bridge, en son temps le plus long pont suspendu du monde avec ses 2,5km de long. 100 000 véhicules l'empruntent chaque jour.

 

 

 

 

 

                  Nous le traverserons pour revenir en bateau sur S.F

 

 

 

 

 

                  ... et avoir une vue d'ensemble sur la ville et le pont.

 

 

 

Entre arrivant sur San-Francisco, une vue sur la prison d'Alcatraz d'où l'on ne s'évadait pas. Son plus célèbre pensionnaire a été Al Capone.

 

 

 

Nous débarquerons à l'ancien quartier des pêcheurs, au Pier 39 où se prélassent les phoques.

 

 

 

 

 

Comme bon nombre de villes américaines, San Francisco possède son Chinatown. Une ville dans la ville puisqu'il regroupe 100 000 habitants. Comme nous logeons au Sam Nong, nous  profiterons de ses couleurs et de ses odeurs.

 

 

 

 

 

               

 

               

 

 

 

                                       Dernière balade ...

 

 

 

 

En passant par les quartiers chauds ou d'autres plus calmes mais distillant une vaste panoplie de l'Amérique...

 

                

 

 

 

 

               

 

 

Notre voyage se terminera par une virée nocturne en limousine sur les hauteurs de San-Francisco...

 

 

 

 

                                     ... et avec champagne SVP

 

 

 

Douze jours intenses vécus à fond et c'est crevés mais heureux que nous rentrerons chez nous où nous revivrons par le film et les photos ce super voyage.

 

                  

Un merci particulier à Philippe et Bernard qui nous ont efficacement drivé lors de ce voyage.

 

                                      

 

                                                    F I N

                                                         

 



31/03/2010
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